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Rémunération et protection sociale
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Salaire (Notion et régime)

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15 juillet 2022
La rémunération désigne l'ensemble des avantages, de toute nature, perçus par le salarié à l'occasion de son contrat de travail.
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Sommaire

Différence entre rémunération et salaire. Le salaire est traditionnellement défini comme la contrepartie du travail fourni et trouve sa cause dans le contrat de travail. La rémunération est une notion plus globale qui inclut toutes les sommes liées à l'accomplissement d'un travail pour le bénéfice d'autrui c'est à dire le salaire de base, les compléments de salaire et tous les avantages liés à l'appartenance à une entreprise et à la condition de salarié.

Le salaire, ainsi entendu de manière étroite, permet de déterminer l'assiette des indemnités de rupture du contrat de travail, l'indemnité de congés payés, l'assiette du salaire minimum légal ainsi que du salaire minimum conventionnel en l'absence de précisions par l'accord collectif en cause.

La rémunération, dans son acception la plus large, est retenue pour s'assurer que l'égalité est assurée entre hommes et femmes (C. trav., art. L. 3221-2 s.), et par extension entre tous les salariés de l'entreprise, ou que ceux-ci ne subissent pas de discrimination en la matière (C. trav., art. L. 1132-1). Elle sert encore à déterminer l'assiette des créances soumises à privilèges et bénéficiant de l'assurance de garantie des salaires. Dans ces hypothèses, il est tenu compte, non plus seulement des avantages qui sont la contrepartie du travail, mais encore de ceux qui sont octroyés eu égard à la seule qualité de salarié ou de critères détachés de l'accomplissement du travail.

Le contrat de travail étant un contrat à titre onéreux, la rémunération se distingue ainsi de toutes les sommes ayant une fonction indemnitaire ou destinées à rembourser le salarié pour des frais dont la charge revient à l'employeur, comme les frais professionnels. Pour la même raison, elle se distingue également de toutes les sommes et avantages que le salarié percevrait non en sa qualité de salarié, mais eu égard aux liens, d'amitié ou familiaux, qui l'unissent à son employeur.

Les éléments constitutifs du salaire

Salaire de base

Le salaire de base ne fait l'objet d'aucune définition juridique. L'expression est utilisée pour désigner la rémunération stable du salarié, censée représenter la contrepartie directe de son travail. Le salaire de base est généralement celui qui sera utilisé comme référence au calcul de primes et de majorations diverses. Il est fixé d'avance au moins dans sa nature et dans son mode de calcul.

Le salaire de base est exprimé en salaire brut, sauf disposition expresse contraire.

Compléments et accessoires de salaires

Primes et gratifications

Les sommes versées sous la forme de complément du salaire de base répondent à des dénominations diverses et trouvent leur cause :

• dans des sujétions particulières (prime de pénibilité, prime de salubrité, prime d'expatriation, prime de panier de nuit, prime de déplacement…) ;

• dans des pratiques qui relèvent davantage de politique de gestion des salaires (prime d'objectif, prime de rendement, prime de production...) ;

• dans la survenance d'un événement personnel (prime de mariage, prime de naissance, prime de déménagement…) ;

• dans des comportements du salarié (prime d'ancienneté, prime d'assiduité…).

Caractère obligatoire. Quelle que soit leur dénomination, le versement des primes est obligatoire pour l'employeur lorsqu'elles résultent d'un accord collectif, du contrat de travail, d'un usage ou d'un engagement unilatéral de l'employeur.

Caractère facultatif. Certaines primes sont dites « bénévoles » car leur versement et leur montant dépendent librement de l'employeur : il s'agit alors de prime facultative. Ainsi, une gratification même versée régulièrement n'est pas un élément de salaire lorsque son montant est fixé discrétionnairement par l'employeur et varie d'une année à l'autre, d'un salarié à l'autre sans que cette variation découle d'une règle préétablie.

Avantages en nature

La rémunération peut, en outre, consister dans l'octroi d'avantages en nature (not. C. trav., art. L. 3221-3 et D. 3231-8 s.), comme la mise à disposition gratuite d'un logement, d'un véhicule automobile, d'un matériel informatique ou encore l'attribution gratuite d'actions.

Le salaire peut être intégralement constitué par des avantages en nature à la condition que leur valeur soit au moins égale au Smic ou au salaire minimum conventionnel.

Les avantages en nature doivent faire l'objet d'une évaluation apparente sur le bulletin de salaire. Cette valeur des avantages en nature est généralement fixée par la convention collective ou le contrat de travail, ou par la loi (nourriture et logement pour les salariés payés au Smic).

Le titre-restaurant est un avantage en nature. Ces titres sont mis en place de façon facultative et permettent la prise en charge partielle par l'employeur des frais de repas des salariés. « Compte tenu de sa nature et de son objet, le titre-restaurant ne saurait être assimilé à une prime ou une gratification » (Soc. 14 févr. 1995, no 95-43.963). Le titre-restaurant entre dans la rémunération du salarié.

Pourboires

Les pourboires sont des sommes versées par la clientèle pour le service. Ils sont soit remis directement au salarié, soit perçus par l'employeur qui doit alors les répartir entre les salariés en contact avec la clientèle (C. trav., art. L. 3244-1). Les pourboires s'ajoutent au salaire de base, à moins que l'employeur ne démontre qu'il garantit un salaire minimum.

Frais professionnels

Les frais professionnels sont les charges engagées par le salarié inhérentes à son activité professionnelle. Il s'agit de toutes les dépenses réalisées pour remplir sa mission : frais de transport, frais de déplacement, frais de télétravail, frais d'habillage… Ces frais exposés par le salarié doivent être remboursés par l'employeur ; ils ne peuvent être imputés sur la rémunération.

Il existe deux types de modalités de remboursement des frais professionnels : le remboursement forfaitaire et le remboursement sur les dépenses réelles engagées.

La fixation du salaire

Principe

En principe, employeur et salarié sont libres de déterminer le montant et les formes prises par la rémunération dans le contrat de travail. Cette liberté s'étend aux conventions et accords collectifs de travail. De manière subsidiaire, l'employeur peut procéder à la détermination de la rémunération par un engagement unilatéral ou un usage.

Limites

Mais la règle supporte plusieurs limites. D'abord, doit être respecté un principe d'égalité, initialement appliqué entre hommes et femmes (C. trav., art. L. 3221-2), puis progressivement étendu à tous salariés accomplissant un travail égal et enfin au titre d'un principe, plus général, d'égalité de traitement dans la rémunération. Doivent, ensuite, être respectés le salaire minimum fixé par loi et, s'il existe, celui fixé par la convention collective, souvent par catégories de salariés. La loi détermine, en effet, un salaire minimum interprofessionnel de croissance (Smic), dont l'évolution repose sur l'évolution d'indices fixés par décret (C. trav., art. L. 3231-1 s., art. R.* 3231-1 s.) et sur lequel repose le calcul de la rémunération mensuelle minimale du salarié effectuant un travail correspondant à la durée légale hebdomadaire (C. trav., art. L. 3232-1 s.). Enfin, la rémunération ne peut être librement modifiée qu'avec l'accord des parties qui ont participé à sa détermination. Ainsi, l'employeur ne peut modifier unilatéralement la rémunération contractuelle. En revanche, si la norme collective est valablement dénoncée ou révisée, la rémunération peut être modifiée ou supprimée. Cependant, si celle-ci résulte exclusivement d'un accord collectif, la dénonciation entraîne le maintien de la rémunération antérieure (v. C. trav., art. L. 2261-13). Si elle résulte exclusivement d'un engagement unilatéral ou d'un usage, la dénonciation ne permet pas à l'employeur de la fixer unilatéralement.

Le paiement du salaire

Mensualisation

Aux termes de l'article L. 3242-1 du code du travail, le principe est que la rémunération des salariés est mensuelle et indépendante, pour un horaire de travail effectif déterminé, du nombre de jours travaillés dans le mois. Le paiement de la rémunération par tous les employeurs de droit privé doit être effectué une fois par mois pour tous les salariés, sauf exception (salariés travaillant à domicile, salariés saisonniers, salariés intermittents et aux salariés temporaires).

Pour les salariés travaillant 35 heures par semaine, la rémunération mensuelle forfaitaire est établie sur la base de 35 × 52 / 12 = 151,666 heures, arrondie à 151 heures et 67 centièmes.

Si la mensualisation consiste donc à payer un salaire identique chaque mois quel que soit le nombre de jours dans le mois, en cas d'heures supplémentaires, ce salaire sera majoré. De la même manière, la mensualisation ne s'oppose pas aux réductions légitimes de salaire, proportionnelles à la durée de l'absence du salarié (jours de grève, absences non rémunérées...).

Avances et acomptes sur le salaire

L'acompte sur salaire s'analyse en un paiement anticipé d'un travail déjà exécuté alors que l'avance sur salaire s'analyse en un prêt d'argent sur un travail non encore effectué.

L'acompte est la part du salaire mensuel versée par anticipation. L'article L. 3242-1, alinéa 3, prévoit ainsi qu'un acompte correspondant, pour une quinzaine, à la moitié de la rémunération mensuelle est versé aux salariés qui en font la demande. Tous les salariés mensualisés peuvent en bénéficier sans avoir besoin de justifier la demande. Un acompte devra aussi être versé aux salariés non mensualisés payés deux fois par mois ou aux salariés payés à la pièce dont l'exécution du travail dure plus d'une quinzaine. Le montant de l'acompte correspond donc, en principe, à la rémunération acquise à la date de la demande. L'acompte n'étant qu'une modalité de paiement du salaire, il donne lieu à cotisations de sécurité sociale au taux en vigueur au jour du versement.

L'avance qui s'analyse en un prêt d'argent sur un travail non encore effectué, l'employeur n'est alors pas tenu de l'accorder. S'il le fait, il ne peut ensuite se rembourser que par retenue à hauteur du dixième du montant des salaires exigibles (C. trav., art. L. 3251-3).

L'avance n'étant pas un salaire mais un prêt, elle ne supporte pas de cotisations sociales au moment où elle est versée.

La protection du salaire

Protection contre l'employeur

Une première série de règles tendent à protéger le salarié contre les décisions prises par l'employeur qui auraient pour objet ou pour effet de diminuer la rémunération à laquelle le salarié a droit. Ainsi, l'employeur ne peut opérer une retenue sur salaire pour compenser sa dette avec celle que le salarié lui devrait pour fournitures diverses (C. trav., art. L. 3251-1), sauf lorsque la dette du salarié porte sur les outils et instruments nécessaires au travail, sur des matières ou matériaux dont le salarié a la charge et l'usage ou sur les sommes avancées pour l'acquisition de ces mêmes objets (C. trav., art. L. 3251-2). La retenue sur salaire est encore admise lorsque l'employeur a concédé au salarié une avance sur salaire, mais elle ne peut excéder le dixième du montant des salaires exigibles (C. trav., art. L. 3251-3). Il est, enfin, interdit à l'employeur d'obliger ses salariés à dépenser tout ou partie de leur rémunération dans des magasins, dits économats, lui appartenant et destiné à la vente de denrées ou marchandises (C. trav., art. L. 3254-1 s.).

Une seconde série de règles tendent à protéger le salarié contre l'insolvabilité de l'employeur. Les salariés bénéficient de privilèges pour garantir le paiement des créances de rémunération : un privilège général portant sur les biens mobiliers et immobiliers de l'employeur (C. trav., art. L. 3253-1; C. civ., art. 2331, 4°, et 2375, 2°) et un privilège spécifique, dit superprivilège, qui garantit le paiement des créances de rémunération dans des limites de temps et de montant donnés lorsqu'une procédure collective est ouverte à l'encontre de l'employeur (C. trav., art. L. 3253-2 s. et D. 3253-1). Dans cette dernière hypothèse, le salarié bénéficie, par ailleurs, d'une assurance contre le risque de non-paiement des sommes qui lui sont dues en exécution du contrat de travail, dont la rémunération (C. trav., art. L. 3253-6 et L. 3253-8). L'institution chargée de la gestion de cette assurance avance, dans certaines limites (C. trav., art. D. 3253-5), la rémunération due au salarié par l'employeur (C. trav., art. L. 3253-15).

Protection contre le salarié et les tiers

Le salarié est, enfin, protégé contre lui-même, car il est en mesure de céder sa créance de rémunération, et contre ses propres créanciers, tiers au contrat de travail, qui disposent de la faculté de faire saisir la rémunération à la source, entre les mains de l'employeur. La loi organise alors une incessibilité partielle et une insaisissabilité partielle de la rémunération (C. trav., art. L. 3252-1 s.), dans des proportions fixées par décret (C. trav., art. R. 3252-2 s.).

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Questions fréquemment posées

Un accord d’entreprise peut-il permettre à l’employeur de verser au salarié un salaire inférieur au salaire minimum prévu par la convention de branche ?

Non. L’employeur ne peut pas, par accord d’entreprise, verser au salarié un salaire inférieur au salaire minimum prévu par la convention de branche.

Quels salariés sont concernés par la mensualisation ?

Tous les salariés, à l’exception des travailleurs à domicile, temporaires, saisonniers ou intermittents sont concernés par la mensualisation. Cela signifie qu’ils perçoivent chaque mois une rémunération forfaitaire indépendante, pour un horaire de travail effectif déterminé, du nombre de jours travaillés dans le mois, le paiement mensuel ayant pour objet de neutraliser les conséquences de la répartition inégale des jours entre les 12 mois de l'année.